Parque Nacional Manuel Antonio Costa Rica

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Manuel Antonio es una de las áreas más caras de Costa Rica. No obstante se pueden encontrar hoteles baratos. Manuel Antonio empezó como un pueblito que tenía un lindo parque nacional al lado. A medida que el parque nacional se hizo más conocido, hoteles se empezaron a abrir. Dado que el pueblo no es muy amplio, hoteles se empezaron a construir en el camino al parque Manuel Antonio, y muchos de ellos aprovecharon las vistas panorámicas que este lugar ofrece. Pronto, hoteles caros y exclusivos se construyeron llegando a la situación actual de Manuel Antonio. No obstante ello, hoteles baratos se pueden encontrar pero la mayoría de ellos se encuentra al lado de la playa. Los hoteles más caros se encuentran elevados en zonas de colinas, más elegantes y con más brisa, y la mayoría de ellos ofrecen tarifas de temporada baja. Muchos de los hoteles ubicados en las colinas tienen escaleras empinadas; de modo que conviene preguntar sobre esto al hacer una reservación. Si no quieres esperar al autobús (pasan cada 30 minutos), la subida desde la playa al hotel puede ser difícil y acalorada.

El Parque Nacional Manuel Antonio es pequeño, contando con solo 682 hectáreas. Pero contiene todo aquello que atrae a los turistas a Costa Rica: playas preciosas, un paisaje magnífico con islas cerca de la costa, una frondosa selva de lluvia circunvalada con una red de caminos fáciles de andar y mucha vida salvaje. Hay excelentes posibilidades de ver monos (gritón, cara blanca y hasta mono tití), perezosos y coatimundis. Las Lapa Rojas andan por allí a menudo pero necesitarás algo de suerte para verlos.

Pese a ser pequeño, el Parque Nacional Manuel Antonio es uno de los parque más populares del país, recibiendo unos 150.000 visitantes anualmente en los últimos años. Unos años atrás el diluvio de visitantes amenazó arruinar el mismo recurso que estos visitantes venían a disfrutar. El director del parque, el señor José Antonio Salazar, cree que el parque puede tolerar no más de 300 visitantes por día. En 1994, el Servicio de Parques empezó a limitar los números de los visitantes a 600 por día (800 en Sábados y Domingos), y el parque está ahora cerrado los Lunes. Si quieres ayudar a preservar el Parque Manuel Antonio, considera visitarlo en la temporada de lluvias o temporada verde. Contaminación y arrojo de basura son otro problema; llévate contigo todo lo que has traído.

De todos modos, el parque es muy pequeño para mantener una saludable y viable población de ciertos animales. Si los monos no tienen acceso a áreas fuera del parque, la población declinará pues no se pueden reproducir. Los corredores que les permiten a los animales acceso a áreas fuera del parque han sido ocupados por los hoteles y, en los últimos años, el parque se ha transformado en una isla. Como resultado la población del mono Tití ha disminuido. Afortunadamente, en el año 2000 se pasó un decreto que casi triplicará el tamaño del parque a casi 1.800 hectáreas.

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